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尼泊爾總理訪華為當地「一帶一路」項目締造豐碩成果

尼泊爾剛與中國簽署14項「一帶一路」諒解備忘錄,之後也須更加積極與印度保持睦鄰友好關係。

照片: 跨越喜馬拉雅的貿易路線十分重要,尼泊爾得以成為「一帶一路」主要合作夥伴。
跨越喜馬拉雅的貿易路線十分重要,尼泊爾得以成為「一帶一路」主要合作夥伴。
照片: 跨越喜馬拉雅的貿易路線十分重要,尼泊爾得以成為「一帶一路」主要合作夥伴。
跨越喜馬拉雅的貿易路線十分重要,尼泊爾得以成為「一帶一路」主要合作夥伴。

上月,尼泊爾新當選總理奧利(Khadga Prasad Sharma Oli)往訪北京,行程為期5天,相信已為「一帶一路」合作敞開大門,而14個相關項目現已獲尼泊爾政府批准動工。此外,該國多個已動工的水力發電站項目也重新啟動。根據中國與尼泊爾簽署的多項諒解備忘錄,這些新項目旨在提升兩國的跨境聯繫。

兩國在奧利結束訪華行程後發表聲明,同意「加快落實在『一帶一路』倡議下開展合作的諒解備忘錄,加強口岸、公路、鐵路、航空及通訊等方面的互聯互通,打造跨喜馬拉雅立體互聯互通網絡。」中國總理李克強與奧利舉行會談,並表示:「希望短期內能與尼泊爾簽署自由貿易協定。」

不過,整體而言,奧利訪華的最重要成果,是允許中國青藏鐵路網絡由現時鄰近尼泊爾邊境的終點站延伸至加德滿都,把尼泊爾首都與拉薩連接起來,繼而通往廣大的中國鐵路網。雖然這個鐵路延伸項目尚有多方面未有最終定案,但中國已同意提供資助,以深入研究鐵路延線的可行性。

這項初步研究將於下個月完成,隨後將進行更為深入的評核,為期兩年。鐵路延線項目將須鋪設總長度約540公里的路軌,預期於2025年通車。

根據現時估計,鐵路延線項目的最終成本由25億美元至80億美元不等。鑒於尼泊爾的國內生產總值(GDP)僅多於200億美元,該國應難以獨力承擔全部成本。尼泊爾尋求融資的對象自然是兩大鄰邦,即中國及印度,期望兩國可以為這項龐大的基建升級工程以及多個已動工能源項目出資。若由尼泊爾獨自出資,將為往後數代國民帶來沉重債務負擔,直至22世紀才有望產生回報。

從上述問題可見,尼泊爾在尋求經濟發展時,也要在中印兩大鄰邦之間取得平衡,不能過分靠攏或疏遠任何一方。不過,中印兩國一直互相競爭,合作較少。長久以來,印度差不多壟斷了尼泊爾的對外及內部貿易,但尼泊爾政府官員已明言,力求推動貿易多元化政策,但印度政府對此不以為然,令當地形勢更加複雜。

不過,當前局勢未有阻止中國公然攏絡這個人口達3,000萬的內陸鄰國,而印度對尼泊爾的援助金額卻相形見絀。舉例來說,2017年,中國承諾提供83億美元支援尼泊爾的基建及能源發展項目,較同期印度提供的3.17億美元多逾26倍。

中國投資尼泊爾雖有眾多挑戰,但潛在回報卻十分吸引。從中國的角度來看,「一帶一路」倡議的主要目標之一是為西部落後地區(包括西藏及新疆)開拓新市場,所以,開通一條經尼泊爾至印度的暢通貿易路線顯然是一項優先要務。

為此,中國官員已提出建立中尼印經濟走廊的構思,相當於中國-巴基斯坦-印度經濟走廊建議。目前為止,印度拒絕參與其中。事實上,毗鄰尼泊爾邊境的北方邦是印度主要的食品生產及製造樞紐之一,若有一條直接通往中國的路線,顯然對當地有利。鑒於三國都可以從經濟走廊中受惠,因此仍然大有可能達成三方互聯互通貿易協定。

特約記者 Geoff de Freitas 加德滿都報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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