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緬甸的知識產權保護

知識產權本質上屬地域性,即使已在香港註冊,也不會自動於緬甸等其他司法管轄區生效。緬甸自1995年起成為世界貿易組織成員國。不過,由於緬甸被歸類為最不發達國家,因此世界貿易組織《與貿易有關的知識產權協定》絕大部分條文至少在2021年7月前都不會在當地適用。另外,緬甸並無獨立的知識產權辦事處,有關事宜僅由教育部轄下部門負責處理。該國的知識產權法例也未達到國際水平,無法為外國投資者提供充分保護。

緬甸政府正改革過時的知識產權法制。教育科技部(MOEST)早前與聯邦總檢察長辦公室及其他政府部門合作草擬4項知識產權法例草案,包括商標法、工業設計法、專利法及版權法,並且已於2017年年底提交國會頒布。之後,相關的實施法例需3至6個月時間通過。一般預計,新的知識產權法將建立一個簡單及符合成本效益的知識產權註冊制度。此外,緬甸政府也將成立緬甸知識產權局(MIPO),監管新法例的實施。

下表概述主要知識產權(專利、設計、商標及版權)現時在緬甸的受保護情況。香港公司如在緬甸投資,便要注意新知識產權法例的最新發展,特別是法例的生效日期,以便採取必要行動,確保公司的知識產權在緬甸受到保護。例如,新的緬甸商標法預料將採用與香港商標法類似的「申請在先」原則,外國品牌擁有人若正於緬甸營商或有意到當地發展,便須準備在新法例生效後隨即申請註冊商標,否則便有機會失去其知識產權。

緬甸知識產權現況

專利及設計

緬甸現時並無專利及工業設計法例,而新的專利法及設計法仍待國會審議。換言之,即使公司在緬甸境外擁有專利或設計權,不法之徒仍可自行生產相關產品作商業用途及交易,毋須取得有關公司的明確同意。

雖然緬甸目前並無法例規管工業設計註冊,公司仍可遵照註冊商標的程序辦理註冊手續,透過商標保護品牌名聲及商譽。另外,設計權擁有人也可以引用針對仿冒行為的法例以保護本身的工業設計權利,但未知法庭是否受理。

緬甸日後實施的設計註冊制度將採用「申請在先」原則,當局會以新穎性及獨特性為基礎審批註冊申請。設計若在提交申請前從未被展示、使用、刊登或展出,即被視為新穎。

商標

緬甸的商標法例正待國會通過,當地現時除《版權法》(1914年)外並無商標註冊法例。雖然《刑事法典》(1860年)把商標定義為「一項用以表明產品為某一人士所製商品的標記」,但其提供的指引或保護卻相當有限。此外,緬甸其他法例也有提及商標,包括《刑事程序法典》、《私人工業企業法》及《商品標記法》。

雖然緬甸並無商標註冊法例,但根據一般做法,商標擁有人可根據《註冊法》(1908年)到仰光(Yangon)或曼德勒(Mandalay)向契約註冊局提交擁有權聲明書。聲明書註冊後,商標擁有人應按照傳統做法,在當地報章刊登警告通知,向公眾表明不得侵權。倘出現侵權情況,外國或本地商標擁有人可向有關部門出示聲明書,要求行使權利。港商宜就商標註冊及有關程序尋求緬甸律師協助。

版權

文字作品、電影、音樂及軟件的版權受《版權法》(1914年)保護,有效期為作者或製作人一生及身故後50年。

在緬甸,版權保護在認可作品面世後自動生效,不設強制註冊制度。雖然現時外國版權在當地不獲認可,但新版權法預計將訂明相關條文。緬甸是多項版權條約、協定或公約的締約國。新版權法生效後,其他締約國國民創作的作品將受保護。

新版權法生效後,作者或權利擁有人若有意註冊版權,可待緬甸知識產權局成立後提交申請。如出現侵權事件,作者或權利擁有人可循行政、民事及/或刑事途徑追究。

執行知識產權法例

在緬甸頒布新知識產權法及公布相關法例前,由於當地沒有專門法例承認及保障各類知識產權,所以行使有關權利的途徑也相當有限。有見及此,公司應善用現行註冊程序,並嘗試透過以下方法保護商標:

1. 就附有商標的進口產品而言,有關商標須向財政部轄下的緬甸海關局註冊。附有註冊商標的產品如非由經授權的本地公司進口,將被海關扣留;

2. 刑事或民事程序 – 若要從這方面著手,便須證明以下事項:

  • 已在緬甸實際使用商標,因此和商標有關
  • 已出現公開失實陳述
  • 失實陳述導致公司蒙受損失

現時,知識產權侵權案透過一個複雜的司法機制處理,很多公司都透過調解來解決有關糾紛。新的知識產權制度成效如何仍有待觀察。在此之前,外國公司應向緬甸律師尋求法律意見,瞭解最有效的知識產權保護及執行方法。

 

緬甸營商實務指南

  1. 監管環境
  2. 設立商業存在
  3. 知識產權保護
  4. 員工招聘
  5. 稅務考量
  6. 進出口程序
  7. 其他參考資料


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資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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