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老挝的知识产权保护

知识产权本质上属地域性,即使已在香港注册,也不会自动于老挝等其它司法管辖区生效。香港公司到老挝营商时,应确保其知识产权受当地的知识产权制度保护。

老挝的知识产权法例由科技部(MOST,网站只有老挝文版)辖下的知识产权局管理。2011年,国民议会通过对《知识产权法》进行全面修订,使老挝的知识产权法例符合世界知识产权组织及《与贸易有关的知识产权协定》的规定。其后,老挝于2013年加入世界贸易组织。

下表提供老挝主要知识产权(专利、设计、商标及版权)的重点资料。香港公司应注意,《知识产权法》也保障商业秘密、植物品种及集成电路布图设计。所有知识产权注册申请可以英文提交,但必须在提交申请日期起计90日内翻译成老挝文。老挝的知识产权法例是根据申请在先原则运作,即是说,若两个人申请一模一样的知识产权时,第一个提交申请者将获授予权利。

老挝知识产权概览

工业设计

范围

工业设计保护产品的特别外观,例如糅合应用艺术及应用科学的外观。

期限

设计在注册日期起计有效5年,其后可每5年续期一次,最长为15年,并须支付年费。

注册及收费

工业设计申请可直接向科技部提交。老挝是《巴黎公约》成员国,因此申请在提供适当证明下可要求优先注册。由提交申请至获批,过程大约需时6至12个月。

老挝的知识产权法例并无订明各项收费金额,但工业设计注册费约317,750基普(约38美元)。此外,公司须为工业设计支付年费,金额介乎700,000基普(约85美元)至120万基普(约145美元)。

专利

范围

任何产品或程序如为某一问题提供新的技术解决方案、提供新的处理方法、形成新产品的组合成份,或为个别物品的运作提供技术改良,便属于可受专利保护的发明。

权利拥有人可申请专利或短期专利(实用新型),并须证明有关发明是新颖、具创造性及可作工业应用。

期限

专利自申请日期起计受保护20年,短期专利则为10年,期间须每年支付年费。

注册及收费

专利申请可直接向科技部提交。专利及短期专利申请的审批时间相对较长,专利约需4至5年,短期专利需2至3年。老挝的知识产权法例并无订明收费金额,但申请费估计约740,000基普(约90美元),年费则介乎410,000基普(约50美元)至900万基普(约1,100美元)。

此外,老挝是《巴黎公约》、《专利合作条约》、「东盟专利审查合作计划」及「全球专利审查高速公路」等监管专利的国际条约成员。香港公司循以上途径注册专利,可节省时间及资源。

商标及地理标志

范围

商标保护标志、符号、标识、文字或声音。地理标志保护若干特定产地来源产品的名称或标志,而该产地来源与产品的品质或声誉息息相关。

期限

商标在初次申请日期起计有效10年。不过,如在各10年期届满后支付必须的续期费,且商标获正确使用,则保护可一直延续。

地理标志由申请日期起受到保护,并无具体期限。

注册及收费

商标申请可循以下途径提交:

1. 直接向科技部提交,商标注册或续期的基本官方收费为110万基普(约130美元)

2. 根据《马德里议定书》提交单一国际申请

老挝的知识产权法例承认未注册商标拥有人的权利,并可为未注册商标采取法律行动,但注册商标较易展开执法程序。

地理标志申请须直接向知识产权局提交,注册费不详,而现时与相关法例有关的案例也极少。

版权

范围

版权保护文学、电脑程式、剧本、乐谱及绘画等作品。一般来说,版权作品的作者有权复制、刊登、表演、传播及改编自己的作品。

期限

版权保护期视乎作品性质而定:

  • 作者去世后50年 – 文学、音乐及艺术作品
  • 首次发布后50年 – 电脑程式、电影及摄影作品、资料库及改编作品
  • 作品创造后25年 – 应用艺术

注册

版权是一种自动生效的保护,毋须申请注册。不过,公司可自愿到科技部登记权利通知书,而且收费也十分便宜。老挝于2012年成为《伯尔尼保护文学及艺术作品公约》成员国,承认外国国民持有的版权。

 

执行知识产权法例

整体而言,老挝的知识产权保护情况欠佳。香港公司可循以下方式行使知识产权权利:

1. 排解争端
2. 民事诉讼
3. 刑事执法

由于老挝的知识产权人员缺乏经验,香港公司宜透过行政补救方式行使权利。如透过法庭颁布法律补救措施,不仅成本甚高,过程也相当费时。一般而言,公司可向知识产权局投诉,由局方担当调解人排解争端。

老挝目前并无官方海关纪录制度。知识产权拥有人若怀疑任何货物藏有冒牌产品,可向海关提出申请,要求当局扣起怀疑侵权产品。海关的扣押期限为10个工作天,知识产权拥有人须在该段时间内展开法律行动,否则海关可在期限届满后让货物放行。

 

老挝营商实务指南

  1. 监管环境
  2. 设立商业存在
  3. 知识产权保护
  4. 员工招聘
  5. 税务考量
  6. 进出口程序
  7. 其它参考资料


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资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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