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缅甸的知识产权保护

知识产权本质上属地域性,即使已在香港注册,也不会自动于缅甸等其它司法管辖区生效。缅甸自1995年起成为世界贸易组织成员国。不过,由于缅甸被归类为最不发达国家,因此世界贸易组织《与贸易有关的知识产权协定》绝大部分条文至少在2021年7月前都不会在当地适用。另外,缅甸并无独立的知识产权办事处,有关事宜仅由教育部辖下部门负责处理。该国的知识产权法例也未达到国际水平,无法为外国投资者提供充分保护。

缅甸政府正改革过时的知识产权法制。教育科技部(MOEST)早前与联邦总检察长办公室及其它政府部门合作草拟4项知识产权法例草案,包括商标法、工业设计法、专利法及版权法,并且已于2017年年底提交国会颁布。之后,相关的实施法例需3至6个月时间通过。一般预计,新的知识产权法将建立一个简单及符合成本效益的知识产权注册制度。此外,缅甸政府也将成立缅甸知识产权局(MIPO),监管新法例的实施。

下表概述主要知识产权(专利、设计、商标及版权)现时在缅甸的受保护情况。香港公司如在缅甸投资,便要注意新知识产权法例的最新发展,特别是法例的生效日期,以便采取必要行动,确保公司的知识产权在缅甸受到保护。例如,新的缅甸商标法预料将采用与香港商标法类似的「申请在先」原则,外国品牌拥有人若正于缅甸营商或有意到当地发展,便须准备在新法例生效后随即申请注册商标,否则便有机会失去其知识产权。

缅甸知识产权现况

专利及设计

缅甸现时并无专利及工业设计法例,而新的专利法及设计法仍待国会审议。换言之,即使公司在缅甸境外拥有专利或设计权,不法之徒仍可自行生产相关产品作商业用途及交易,毋须取得有关公司的明确同意。

虽然缅甸目前并无法例规管工业设计注册,公司仍可遵照注册商标的程序办理注册手续,透过商标保护品牌名声及商誉。另外,设计权拥有人也可以引用针对仿冒行为的法例以保护本身的工业设计权利,但未知法庭是否受理。

缅甸日后实施的设计注册制度将采用「申请在先」原则,当局会以新颖性及独特性为基础审批注册申请。设计若在提交申请前从未被展示、使用、刊登或展出,即被视为新颖。

商标

缅甸的商标法例正待国会通过,当地现时除《版权法》(1914年)外并无商标注册法例。虽然《刑事法典》(1860年)把商标定义为「一项用以表明产品为某一人士所制商品的标记」,但其提供的指引或保护却相当有限。此外,缅甸其它法例也有提及商标,包括《刑事程序法典》、《私人工业企业法》及《商品标记法》。

虽然缅甸并无商标注册法例,但根据一般做法,商标拥有人可根据《注册法》(1908年)到仰光(Yangon)或曼德勒(Mandalay)向契约注册局提交拥有权声明书。声明书注册后,商标拥有人应按照传统做法,在当地报章刊登警告通知,向公众表明不得侵权。倘出现侵权情况,外国或本地商标拥有人可向有关部门出示声明书,要求行使权利。港商宜就商标注册及有关程序寻求缅甸律师协助。

版权

文字作品、电影、音乐及软件的版权受《版权法》(1914年)保护,有效期为作者或制作人一生及身故后50年。

在缅甸,版权保护在认可作品面世后自动生效,不设强制注册制度。虽然现时外国版权在当地不获认可,但新版权法预计将订明相关条文。缅甸是多项版权条约、协定或公约的缔约国。新版权法生效后,其它缔约国国民创作的作品将受保护。

新版权法生效后,作者或权利拥有人若有意注册版权,可待缅甸知识产权局成立后提交申请。如出现侵权事件,作者或权利拥有人可循行政、民事及/或刑事途径追究。

执行知识产权法例

在缅甸颁布新知识产权法及公布相关法例前,由于当地没有专门法例承认及保障各类知识产权,所以行使有关权利的途径也相当有限。有见及此,公司应善用现行注册程序,并尝试透过以下方法保护商标:

1. 就附有商标的进口产品而言,有关商标须向财政部辖下的缅甸海关局注册。附有注册商标的产品如非由经授权的本地公司进口,将被海关扣留;

2. 刑事或民事程序 – 若要从这方面著手,便须证明以下事项:

  • 已在缅甸实际使用商标,因此和商标有关
  • 已出现公开失实陈述
  • 失实陈述导致公司蒙受损失

现时,知识产权侵权案透过一个复杂的司法机制处理,很多公司都透过调解来解决有关纠纷。新的知识产权制度成效如何仍有待观察。在此之前,外国公司应向缅甸律师寻求法律意见,了解最有效的知识产权保护及执行方法。

 

缅甸营商实务指南

  1. 监管环境
  2. 设立商业存在
  3. 知识产权保护
  4. 员工招聘
  5. 税务考量
  6. 进出口程序
  7. 其它参考资料


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资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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